El misterio del carruaje

el-misterio-del-carruajeEl misterio del carruaje. Fergus Hume. dÉpoca Editorial.

Por Cristina de @abrirunlibro

Fergus Hume (1859-1932) fue un prolífico novelista inglés injustamente olvidado en nuestro país. Publicó cerca de 140 novelas, la mayor parte de las cuales son novelas de misterio ambientadas en Inglaterra, pero también en América y África, continentes que visitó con frecuencia.

Sus tramas siempre fueron muy ingeniosas, y aunque ninguna de sus siguientes historias disfrutó de la popularidad de «El misterio del carruaje», el conjunto de su obra ocupa un lugar de importancia histórica en el desarrollo de la novela de detectives.

SINOPSIS

Cuando un hombre es hallado muerto en el interior de un carruaje de alquiler, uno de los más distinguidos ciudadanos de Melbourne es acusado de asesinato. El ilustre joven proclama su inocencia, pero se niega a dar una coartada. Pronto se descubre la identidad de la víctima: un caballero recién llegado a la ciudad, muy bien relacionado con las altas esferas de la sociedad, y que pretendía en matrimonio a la hija de un rico hacendado, Madge Frettlby, que a su vez está enamorada de Brian Fitzgerald, un apuesto irlandés instalado en Melbourne para hacer fortuna.

Desentrañar el misterio será tarea de un eminente abogado y dos intrépidos detectives que llevarán al lector desde los más distinguidos salones de la alta sociedad, al submundo más miserable de los bajos fondo.

RESEÑA

Publicada en 1886 en Melbourne, Australia, El misterio del carruajeThe Mystery of a Hansom Cab-, de Fergus Hume está considerada la primera novela de misterio que alcanzó la calificación, en su época, de best seller. Fue su propio autor, Fergus Hume, que cansado de recibir rechazos por parte de los editores a quienes presentaba su idea, decidió auto-publicar The Mystery of a Hansom Cab consiguiendo vender más de 5.000 ejemplares durante los primeros tres meses. Al año siguiente se publicaría en Londres pero después de varias vicisitudes y quiebras editoriales e innumerables ventas de las que Hume no cobró nada, en 1896 se revisó nuevamente el texto por parte del autor y es éste el que hoy se reedita de la mano de dÉpoca Editorial.

Ambientada en Melbourne, una noche aparecerá un hombre asesinado dentro de un coche de caballos. Será el cochero quien lo descubrirá y avisará a la policía. La investigación la dirigirá el detective Gorby -algo soberbio e inseguro a la vez-, y deberá resolver, primero, quién es el hombre asesinado, por qué se le mató y quién lo asesinó. Cuando ya parece que el caso está resuelto, éste dará un giro viéndose necesaria la investigación por parte de más personas, entre ellas, el abogado de la familia Frettlby ya que esta familia se verá involucrada en el caso.

La trama no es excesivamente complicada y hasta incluso refleja cierto aire cómico debido a que Hume diferenciailustración-el-misterio-del-carrueaje mediante el lenguaje quién es la clase alta y quién la clase baja en Melbourne, mediante la jerga de algunos protagonistas pero que seguramente en el idioma original, inglés, tenga mucho más sentido para el lector.

La ambientación de la vida en el Melbourne del final de s. XIX  es fascinante y está muy bien descrita así como también la forma de vida de las clases más pudientes y de los barrios más desprotegidos. Son varios los personajes que aparecerán por lo que dará dinamismo y entretenimiento. Conocer un poco la vida en la Australia de aquella época ha sido uno de los puntos más interesantes.

Cada capítulo se inicia con la voz del narrador para darnos a conocer algún hecho y se harán diversas referencias literarias muy esclarecedoras. Entre ellas, se nombrará a Émile Gaboriau del que Hume fue un gran admirador.

Aunque ligera, esta es una novela imprescindible para los amantes de la novela de enigma y aquellos que quieran conocer sus orígenes siendo el escritor Fergus Hume un escritor destacado. Por último, hay que añadir nuevamente, como ya hice en «Maximilien Heller», la buena edición de la editorial que está recuperando estas colecciones, haciéndolo con una cuidada impresión y con un gusto exquisito con lo que el placer de leer este libro, es doble.

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