Los lobos de Praga

Los lobos de Praga. Benjamin Black. Traducción de Miguel Temprano García. Alfaguara.

Por Cristina de @abrirunlibro

Praga, 1599. Christian Stern, un joven erudito, llega a Praga con la intención de hacerse un hueco en la corte del Rey Rodolfo II de Habsburgo. La misma noche que llega al lugar, en una calle apodada el Callejón de Oro cerca del castillo imperial, se encontrará con el cadáver de una joven vestida de forma elegante con un gran tajo en el cuello. Al dar el aviso del hallazgo, Christian Stern se verá envuelto como sospechoso del crimen pero el emperador lo reclutará entre sus favoritos y le instará para que averigüe quién mató a la muchacha que resultará ser la última amante de Rodolfo.

«Hoy pocos recuerdan que fui yo quien encontró el cadáver de la desdichada hija del doctor Kroll tendido en la nieve aquella noche en el Callejón del Oro. La voluble musa de la historia casi ha borrado el nombre de Christian Stern de sus páginas eternas, aunque a menudo he tenido razones para pensar que habría sido mucho mejor para mí no haber aparecido nunca en ellas. Mi destino era elevarme muy alto, con un magnífico plumaje, pero al final volví a caer al suelo con las alas en llamas.»

Nuevo libro de Benjamin Black apartándose en esta ocasión de la novela negra para ofrecer un thriller histórico repleto de conspiraciones para destituir a Rodolfo II del Sacro Imperio Romano Germánico, en favor de su hermano Matías. Black nos hace una magnífica ambientación del siglo y del lugar así como también del perfil de los personajes como el propio Rodolfo —un rey obsesionado con la alquimia, la magia o los autómatas, que sufría cambios bruscos de humor—. Para ello utilizará tanto personajes reales como otros imaginarios para construir un mundo oscuro y frío repleto de maquinaciones que fueron verídicas, donde los diversos bandos harán comprender muy pronto al joven Stern que se encuentra en una corte intrigante de la que no podrá fiarse de nadie y que serán Los lobos de Praga.

Durante la novela comprobaremos enseguida que Benjamin Black se ha encontrado muy cómodo con la ambientación y los protagonistas de su nuevo libro. Un lugar frío e inóspito repleto de secretos y que nos hará sospechar de cada uno de los personajes al ser todos unos lobos hambrientos de poder. Con una narrativa marca de la casa y escrita en primera persona, Benjamin Black ofrecerá de nuevo un estilo fluido y elegante. Desarrollando la trama sin sobresaltos ni giros imposibles sino dando la evolución natural y adecuada a la intriga, nos hará llegar al punto donde él quiere sin alarmar pero sí con intranquilidad. Aquel lector que aprecie los thrillers históricos y haya leído a Black, o a Banville, disfrutará con la belleza del entorno que nos describe pero también se deleitará con un suspense intenso y oscuro.

Una nueva novela, Los lobos de Praga, y un nuevo misterio basado en personajes reales y hechos históricos que harán las delicias de aquellos que conozcan al autor y que esperen encontrar un enigma sólido.

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Benjamin Black es el seudónimo con el que John Banville (Wexford, Irlanda, 1945) firma sus novelas negras. Banville , uno de los escritores más reputados del mundo, ha recibido distinciones del calibre del Premio Franz Kafka, considerado por muchos la antesala del Premio Nobel, así como el Premio Austriaco de Literatura Europea, en 2013, y el Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2014. Antes de consagrarse por entero a la literatura, trabajó para la compañía aérea Aer Lingus y el periódico The Irish Times. Debutó en 1970 con un libro de cuentos, Long Lankin, y ha firmado tres trilogías novelescas: «The Revolutions Trilogy» está relacionada con la ciencia y comprende los libros Copérnico (1976), Kepler (1981) y La carta de Newton (1982); la segunda, «Frames», versa sobre el arte e incluye El libro de las pruebas (1989), Fantasmas (1993) y Athena (1995), y la tercera, compuesta por Eclipse (2000), Imposturas (2002) y Antigua luz (2012), está centrada en los personajes de Alexander y Cass Cleave. A estas obras se suman El mar, novela por la que obtuvo el Man Booker Prize en 2005, Los infinitos (2009) y La guitarra azul (2015), y Mrs Osmond (2017).

En 2006, Banville sorprendió al mundo literario publicando bajo seudónimo El secreto de Christine, una novela negra ambientada en el Dublín de los años cincuenta y protagonizada por un médico forense llamado Quirke. La serie, que ha merecido una adaptación televisiva a cargo de la BBC con Gabriel Byrne al frente del reparto, comprende hasta el momento los títulos El otro nombre de Laura (2007), En busca de April (2010), Muerte en verano (2011), Venganza (2012), Órdenes sagradas (2013) y Las sombras de Quirke (2015). Como Benjamin Black, el autor irlandés también ha firmado las novelas sueltas El lémur (2008), La rubia de ojos negros (2014) —donde resucitaba al mítico detective Philip Marlowe creado por Raymond Chandler— yWolf on a String.

John Banville también es el autor de dos ensayos, Prague Pictures: Portrait of a City (2003) y Time Pieces: A Dublin Memoir (2016), así como de diversas obras de teatro y guiones de cine, al tiempo que colabora con regularidad en The New York Review of Books.